La véritable histoire de l’Absinthe et la raison de son interdiction durant 100 ans

L’absinthe, la fée verte

Voici la véritable histoire de l’absinthe (dit, la fée verte) et la raison de son interdiction pendant plus de 100 ans. Une boisson alcoolisée comme élixir médicinal, une histoire haute en couleur.

L’absinthe a une mauvaise réputation en comparaison avec beaucoup d’autres boissons alcoolisées. Dès son utilisation précoce comme élixir médicinal, l’Absinthe est devenue une boisson avec une histoire très colorée impliquant toute sorte de miracles fantastiques, mais aussi bien d’intenses réprimandes.

Un médicament à l’ancienne :

L’absinthe est une essence d’anis distillé développé à l’origine à des fins médicinales. Les premiers prototypes de la boisson ont été décrits dans l’Égypte ancienne, l’usage médical d’extraits d’absinthe est mentionné dans le Papyrus Ebers (entre -1500 et -1600). Pythagore et Hippocrate (460-377 av. J-C.) parlent d’alcool d’absinthe et de son action sur la santé, son effet aphrodisiaque et sa stimulation de la création. Les Grecs anciens consommaient également du vin aux extraits d’absinthe.

Quoi qu’il en soit, c’est le major Dubied qui acquiert la recette en 1797 et ouvre, avec son gendre Henri-Louis Pernod, la première distillerie d’absinthe.

La popularisation de l’Absinthe débute en France :

Le français connu comme le Docteur Pierre Ordinaire a contribué à populariser l’Absinthe comme une sorte de « Panacée » élixir (Panacée est une déesse qui prodigue aux hommes des remèdes par les plantes.).

La vénérable fée verte

Dans les années 1840, même le gouvernement français a commencé à donner de l’Absinthe à ses soldats en guerre dans les rations dans le but de purifier l’eau, ce qui la rend plus potable et permet de prévenir la propagation du paludisme. Cette pratique a duré jusqu’au début de la Première Guerre Mondiale.

Cette popularité de l’Absinthe a rapidement été l’origine de la consommation supérieure et rapide par les gens de tous les horizons de la vie.

La vénérable fée verte :

Comme l’Absinthe a gagné en popularité, elle a également remporté ses premiers détracteurs. Connue comme « la fée verte », l’absinthe a développé une réputation de boisson hallucinogène. Les affiches promotionnelles des plus grands distillateurs ont également favorisé cette idée d’élixir de fée ou comme la déesse Panacée.

La vénérable fée verte

La liste des artistes qui a trouvé l’inspiration dans la culture de l’absinthe environnante est vaste. La formation comprend Pablo Picasso, Vincent Van Gogh, Henri Toulouse-Lautrec, Édouard Manet et Paul Verlaine entre autres…

Oscar Wilde était un passionné d’absinthe, il avait écrit : “L’absinthe a une couleur magnifique, le vert. Un verre d’absinthe est tout aussi poétique que n’importe quoi d’autre au monde. Quelle différence y-a-t’il entre un verre d’absinthe et un coucher de soleil ?”, et Ernest Hemingway était un partisan improbable de la boisson, lorsqu’il en échantillonnait pendant son temps libre en Espagne. Degas mérite une mention spéciale pour la peinture, “L’Absinthe” en 1876, qui a ensuite été utilisée comme un cri de ralliement contre la boisson.


L’interdiction de l’Absinthe :

Le vent a tourné entièrement contre l’Absinthe quand en 1905, Jean Lanfray a assassiné sa femme et ses deux filles après une journée à en boire. Dès lors une pétition pour l’interdiction de l’Absinthe a rapidement obtenu de nombreuses signatures. L’auteur du crime se pendit en prison après trois jours de détention.

Le crime a été appelé rapidement par la presse « les meurtres absinthe ». Le déclin en France commence à la fin des années 1875 par le nombre croissant de contemporains qui ont soutenu l’interdiction du produit. C’était l’exemple idéal pour exercer leur point de vue sur l’absinthe qui a causé « la folie et la dépravation morale ».

L’industrie provenant de ce secteur d’activité suit un cycle descendant, qui pousse les distillateurs à fermer ou à vendre toujours moins cher le produit. Cette compétition est exactement ce qui à causé le manque de contrôle de la qualité qui a finalement condamné l’absinthe a son interdiction.

La vénérable fée verte

L’Absinthe a été interdite en Belgique en 1905, et en Suisse et aux Pays-Bas en 1910. Il a été interdit aux États-Unis en 1912, où il était devenu particulièrement populaire dans les villes comme la Nouvelle-Orléans et New York pendant la période de la prohibition des spiritueux.

Avec 36 millions de litres d’Absinthe consommés en France en seulement cinq ans auparavant, la boisson a été malgré tout interdite en 1915. Seul en Espagne la fée verte n’a pas été interdite. La production Pernod Fils a continué la production de l’autre côté de la frontière de Tarragone jusqu’en 1960.

Bien que le mouvement de tempérance de l’alcool avait gagné du terrain partout pendant un certain temps, l’interdiction de l’absinthe était inhabituelle dans la façon de pensée des citoyens. Il y avait beaucoup d’incertitude sur son danger dans la communauté médicale. Certains experts ont continué à soigner par les bienfaits pour la santé de l’absinthe.

En outre, beaucoup de personnes ont vu les interdictions comme un affront à la liberté personnelle de chacun.

Qu’est-ce que vraiment l’Absinthe ?

La réalité est que même distillée traditionnellement, l’absinthe n’est pas plus dangereuse que d’autres alcools, si très bien distillée. Il existe trois principaux ingrédients à base de plante présents dans la boisson : l’Absinthium Artemisia (aussi connu comme grande absinthe), l’anis vert et du fenouil doux. Les herbes sont combinées dans un alambic avant que l’alcool soit ajouté et un moût crée. Le tout est ensuite chauffé afin de condenser l’alcool.

La manière traditionnelle de boire l’absinthe est dans un verre en deux parties. La partie supérieure du verre est remplie de glace et parfois de sucre. L’eau froide des glaçons suinte vers le bas dans la boisson, créant un effet trouble qui fait ressortir le goût des herbes.

Une renaissance moderne :

L’Union européenne a mis en œuvre des lois alimentaires et de boissons en 1988 qui ont permis à la ré-légalisation de l’absinthe en limitant la quantité de niveau d’intensité d’alcool dans la boisson.

Les États-Unis ont levé totalement toutes les interdictions en 2007 et la France a suivi en 2011. La production « à l’ancienne » est de nouveau possible.

La vénérable fée verte

Les distillateurs ont dû rassembler les indices des vieilles recettes et analyser les bouteilles centenaires afin de recréer avec précision la boisson connue comme la fée verte. La légende est évidemment très prisée pour tous les théoriciens et amateurs de spiritueux.

En outre, beaucoup de personnes ont vu les interdictions comme un affront à la liberté personnelle de chacun.

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