HD189733b

Cette planète hostile qui ressemble à la Terre

HD189733b est une jolie planète bleue située à 63 années-lumière de la Terre et en orbite autour d’une petite étoile un peu moins chaude que notre Soleil. Un lieu propice à la vie a l’exception qu’il y a des vents d’altitude qui soufflent à plus de 1.000km/h.

Sur cette planète, le climat n’est pas semblable à celui de notre Terre. Découvertes dans la constellation du Petit Renard, HD189733b, les astronomes sont enfin parvenues à mesurer ses caractéristiques atmosphériques avec une précision inégalée.

Des similitudes avec notre planète bleue ?

HD189733b

HD189733b

Sur cette exoplanète, il règne des conditions peu propices à l’apparition de la vie : une température de plus de 3000°C et des vents d’altitude soufflant à plus de 1.000km/h. Ces chiffres proviennent d’observations faites sur des raies spectrales de sodium, un élément contenu dans l’atmosphère de l’exo planète et mesuré par le spectromètre HARPS, un instrument installé sur un télescope de l’Observatoire européen austral (ESO), au Chili.

Sa couleur azur ne serait donc pas due à la présence d’eau, mais à la présence de grains de silicate (semblable au verre) dans l’atmosphère. Les astronomes soupçonnaient déjà leur existence grâce à des mesures effectuées lors du transit de la planète devant son étoile. Ces particules diffusent fortement les longueurs d’onde bleues.

La planète ressemble donc à la Terre du point de vue de sa couleur, mais elle est toutefois hostile à toute forme de vie.

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